Luang Prabang, la pequeña Francia en medio de Laos

Luang Prabang es la ciudad más diferente que hemos visitado hasta ahora en nuestro viaje. Es una  ciudad pequeñita y acogedora, bordeada por dos ríos, el Mekong y el Nam Khan. Como ya sabréis, Laos fue una colonia francesa hasta no hace demasiados años y esta influencia francesa se percibe por toda la ciudad. Cuando vas paseando tienes la sensación de haberte transportado al mismísimo Montmartre de París (vale, igual exageramos un poco…) pero, de repente, te cruzas con un tuktuk, un templo o un monje que te recuerdan que todavía estás en Laos!

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Esta mezcla de estilos, junto con las palmeritas y toda la naturaleza que rodea a la ciudad, hacen que Luang Prabang tenga un encanto especial. En 1995 fue nombrada ciudad Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, así que por algo será…

CÓMO LLEGAR

Luang Prabang está a 141 km al sur de Nong Khiaw. En un principio teníamos pensado coger un barco que nos llevara desde Nong Khiaw hasta Luang Prabang por el Mekong, ese río que cruza todo el sudeste asiático y que da de comer a tantas personas. Sin embargo, éso no es posible actualmente porque están construyendo una presa en medio del río. Existe la opción de recorrer parte del trayecto en barco y después continuar en furgoneta pero al ser un barco privado, o se llena, o tienes que pagar tú todo el importe y sale carísimo. Así que nosotros optamos por coger el autobús local (que resultó ser una furgoneta).

Compramos el billete directamente en la estación y nos costó 37.000 kips (4,3€) por persona (habíamos mirado el día anterior en diferentes agencias y nos cobraban entre 45.000 (5,2€) y 55.000 kips (6,4€)!). Tardamos unas 4 horas en llegar porque la carretera no está en las mejores condiciones. Pero, a éso, ya nos hemos acostumbrado en Laos.

QUÉ HICIMOS

1. CEREMONIA DE ENTREGA DE ALMAS

Todos los días entre las 5.30 y las 6 de la mañana tiene lugar la procesión de entrega de almas y nosotros nos levantamos a las 5 un día para verlo. Todos los monjes salen de sus monasterios y desfilan descalzos y en silencio, tiñendo toda la ciudad de naranja a la vez que recogen ofrendas de comida que la gente les da. Estas ofrendas suelen ser sticky rice, fruta y dulces, lo que supondrá su comida para todo el día. Haciendo ésto los monjes demuestran su pobreza y humildad y la gente “gana” votos espirituales. Y no os creáis que las ofrendas se hacen de cualquier manera, de eso nada. Hay que seguir un riguroso ritual: la gente tiene que estar de rodillas (al menos las mujeres), con una especie de pañuelo por el hombro izquierdo y no pueden mirar a los ojos de los monjes. Vimos a varios monjes tirando cosas que algunas personas les daban ¿quizás esas personas no habían seguido el ritual y no tienen permitido cogerlo? No sabemos… pero nos llamó la atención.

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2. CELEBRACIÓN 20 ANIVERSARIO DEL NOMBRAMIENTO DE LA  CIUDAD PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD

Este año se cumplen 20 años desde que se nombró a Luang Prabang ciudad patrimonio de la humanidad y, sin comerlo ni beberlo, nos topamos con una super celebración. Después de una ceremonia de apertura, donde unas personas, imaginamos que importantes, daban un discurso (todos vestidos de blanco, por cierto), soltaron unos globos al aire, tocaron el bong y comenzó el desfile. Por allí pasaron miles de personas en grupos, vestidas de forma diferente y haciendo distintas cosas:  unos bailaban, otros hacían artes marciales, otros simplemente sostenían flores… El broche final del desfile lo pusieron unos elefantes ataviados con sus mejores galas.

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3. TEMPLOS

Ya echábamos de menos los templos. Desde que llegamos a Laos todavía no habíamos visto ninguno. Aquí en Luang Prabang hay muchos templos, grandes y pequeños, y en todos ellos te encuentras figuras imponentes de Buda y a monjes haciendo sus tareas cotidianas. Nos ha llamado la atención la cantidad de niños  que hay! Parece ser que para muchas familias es la única manera de ofrecerles una educación.

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Para entrar a algunos templos hay que pagar entrada y para otros no. Nosotros sólo pagamos para ver el Wat Xieng Thong, un templo construido en 1560.

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4. MONTE PHU SI

Este monte está situado en el centro de la ciudad. Se pueden subir los 300 escalones que tiene para ver una pagoda que hay en la cima y una bonita vista panorámica de la ciudad. La subida nos costó 20.000 kips (2,3€) por persona – sí, aquí en Laos se paga por todo!! Hasta por ir al baño (literalmente)!

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A la bajada pudimos ver de frente el Museo Nacional, al que no pudimos entrar porque estaban organizando la celebración del 20 aniversario.

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5. NIGHT MARKET

Como en todas las ciudades en las que hemos estado, en Luang Prabang también hay un mercado nocturno. Es un mercado enorme donde venden todo tipo de cosas y artesanías, desde tejidos hasta cuadros o figuras talladas. También hay un callejón donde venden comida y algunos puestos tienen buffet vegetariano. Pagas 15.000 kips (1,7€) y puedes comer todo lo que quieras. Sólo se puede llenar el plato una vez, así que nosotros nos lo pusimos hasta arriba!

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También hay muchos puestos de bocatas con baguettes que, aunque os parezca un tontería, no sabéis lo bien que sientan después de tanto tiempo comiendo arroz!

6. ATARDECER

En el Mekong vimos un atardecer espectacular. A lo largo del río hay muchos restaurantes y bares donde se puede disfrutar de estos atardeceres tan bonitos mientras tomas una cerveza. Pero como nosotros no somos muy cerveceros preferimos bajar hasta la orilla del río para hacer fotos más bonitas.

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7.  OTRO LADO DEL RÍO NAM KHAN

Luang Prabang se ve en un par de días yendo con tranquilidad, así que aprovechamos el último día para pasar al otro lado del río. Hay un par de puentes para cruzar hechos de bambú, pero nosotros cruzamos por el “old bridge” que está un poquito más alejado. Este puente sólo se puede cruzar a pie, en bici o en moto. Y con razón… porque todavía no entendemos cómo no se iban cayendo las maderas a medida que íbamos pasando! Al otro lado, hay un pueblo de artesanos, donde supuestamente hacen todo lo que se vende después en el mercado noctuno y donde, también supuestamente, los precios son más baratos. Y decimos supuestamente porque los precios nos parecieron desorbitados! También vimos unos cuantos templos y muchos niños monjes paseando.

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DÓNDE DORMIMOS

El alojamiento en Luang Prabang nos ha parecido carísimo! Sobre todo en el centro de la ciudad. Así que después de preguntar en varios sitios nos alejamos un poco del centro y acabamos en Chitlada Guesthouse. El precio fue 70.000 kips (8€)  pero la habitación era bastante cutre. Las sábanas y las toallas daban un poco de asquete y un día llegamos y nos encontramos con una cagadita de algún animalillo que no sabemos, ni queremos saber, cuál era!

NUESTRAS IMPRESIONES

  • Muchos dicen que Luang Prabang es la ciudad más bonita del sudeste asiático. A nosotros nos ha gustado mucho pero hay tantos turistas y es tan poco auténtica que no parece que estés en Laos y pierde un poco de encanto.
  • En la procesión de entrega de almas había cientos de turistas, especialmente chinos, corriendo detrás de los monjes para hacerles fotos con flash en su casa. Además había un montón de mujeres vendiendo arroz y cosas para darles a los monjes a lo largo de la calle principal. No nos ha gustado ver cómo los turistas acabamos estropeando tradiciones, en este caso espiritules, y las acabamos  convirtiendo en un circo y un negocio.
  • Aquí nos hemos dado uno de los mayores homenajes de comida! En la orilla del río hay un restautante sin nombre donde se puede comer la típica barbacoa de Laos y, lo mejor de todo, es que es buffet! Fue cara para ser Laos, 60.000 kips (7€) por persona pero nos pusimos las botas!! Te sacan como una especie de brasero donde ponen encima una parrilla para que te cocines tú la carne y el pescado que quieras. Además a lo largo del perímetro de la parrilla ponen un caldo para cocinar las verduras y noodles. También había un montón de entrantes, frutas y helados… Para chuparse los dedos!

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  • Merece la pena pasarse por la tienda Big Brother Mouse. No se trata de una tienda cualquiera, sino que aquí se encargan de difundir la lectura entre los niños de Laos. Ellos mismos escriben los libros y los reparten entre los niños y escuelas gracias a subvenciones y ayudas de la gente. Nosotros quisimos aportar nuestro granito de arena y compramos unos cuantos libros para llevar a una escuela rural que queríamos visitar. Os lo contamos aquí.

 

2 comentarios el “Luang Prabang, la pequeña Francia en medio de Laos

  1. Pingback: Big Brother Mouse: Acercando la lectura a los niños de Laos | Con el mundo en la mochila

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