Pinnawala y su orfanato de elefantes ¿sí o no?

Pinnawala es un orfanato de elefantes que abrió sus puertas en el año 1975 con el objetivo de dar cobijo y cuidar a los elefantes bebés que se quedaban huérfanos y que no eran capaces de sobrevivir por sí mismos, para reisentarlos en la naturaleza salvaje cuando alcanzaran la madurez. Y no sólo eso, también acogen a aquellos elefantes adultos maltratados o abandonados por sus dueños o heridos a causa, muchos de ellos, de las minas utilizadas en la guerra que hubo en el país hasta hace tan solo 10 años. Actualmente se ha convertido en una gran atracción turística en Sri Lanka. Así que, a pesar de haber salvado la vida a muchos elefantes, es un lugar que encierra una gran controversia. ¿Por qué esa controversia? Te lo contamos en este post y te decimos cómo fue nuestra experiencia y lo que vimos para que saques tus propias conclusiones.

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NUESTRA EXPERIENCIA EN PINNAWALA

Si somos sinceros, vinimos a Pinnawala motivados por una foto que vimos en las redes sociales. Una foto en la que se veía a un grupo enorme de elefantes dándose un baño en un río que hizo que cambiáramos nuestra ruta para ir hasta allí a verlos. Como decíamos antes, además de ser un centro donde cuidan a los elefantes, también es una gran atracción turística y pagando unos 20€ se puede tanto acceder al recinto donde están los paquidermos como ver el momento del baño en el río.

Nosotros no entramos al recinto del orfanato, por lo que no sabemos cómo será la experiencia allí ni el trato que darán a los animales. Lo que hicimos fue alojarnos en el hotel Elephant Park a orillas del río para poder ver el momento del baño desde allí. Así que solo te podemos hablar de este momento.

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Todos los días por la mañana a partir de las 9 y por la tarde a partir 2, una manada enorme de elefantes es conducida hasta el río por sus cuidadores. Allí, los pudimos ver cómo disfrutaban de su momento. Juegan entre ellos, se echan agua con sus trompas, se persiguen, se alejan hasta la otra orilla y se rebozan en el barro, se pelean, berrean, se tumban en el agua. Los bebés siguen a sus mamás y las mamás van en busca de sus bebés cuando estos se alejan. Es impresionante poder ver tan de cerca estos bonitos animales, observar sus comportamientos y lo mucho que disfrutan del agua y de su momento. 

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Pero entonces ¿dónde está aquí la controversia? Vamos a ir por partes analizando cada una de las críticas que hemos leído sobre este lugar y cómo lo hemos visto nosotros.

  • Se ha convertido en un negocio. Sí, es cierto. Pero en el momento en el que se cobra una entrada y hay dinerito de por medio se convierte en un negocio. Si te paras a pensar, no es menos negocio hacer un safari, ir a ver ballenas o hacer una excursión de snorkel…
  • El momento del baño se hace para atraer a los turistas. Sin duda, porque además se hace justo en la zona de los hoteles. Pero a los elefantes se les ve disfrutar. Además aunque hay mucha gente todos los días, no está permitido acercarse a ellos, ni tocarlos, ni darles de comer.
  • Todos los elefantes van encadenados. Esto no es cierto. Solo van encadenados unos cuantos porque, al parecer, son machos y son agresivos, por lo que puede ser peligroso tanto para los cuidadores, como para los turistas e incluso para el resto de elefantes. Los demás elefantes no llevan cadena y van a su bola. Los cuidadores los tratan bien y a los que llevan cadena los bañan y frotan por todo el cuerpo pacientemente durante mucho rato con un coco.
  • Los maltratan con un pincho. Los cuidadores sí que llevan un pincho y nosotros solo los vimos utilizarlos en algunas ocasiones para mover a los elefantes del agua y cuando se peleaban. No vimos maltrato como tal y desconocemos si se utilizan más. Pero si que es cierto que nos contaron que los cuidadores han cambiado muchísimo su actitud y que ahora los tratan mucho mejor. Al parecer antiguamente incluso comerciaban con marfil…

HOTEL ELEPHANT PARK

Si después de leer este post te animas a ir a Pinnawala, te aconsejamos que te alojes donde el río porque así puedes ver los elefantes desde tu misma habitación. Y, en nuestra opinión, el mejor hotel, en cuanto a localización al menos, es el Elephant Park, porque los elefantes se bañan justo en frente. Nosotros nos alojamos aquí y tuvimos muy buena experiencia. Las habitaciones son grandes y cómodas. Tienen nevera, tetera con té y café gratis para que te lo prepares cuando quieras, tele y aire acondicionado. La cama es muy cómoda y, elefantes a parte, las vistas al río son muy bonitas.

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El desayuno y la comida es buffet. Hay una gran variedad de platos locales y occidentales y está todo bastante bueno. El restaurante da al exterior así que puedes ver a los elefantes mientras comes.

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Ahora además están haciendo obras y están construyendo una piscina, por lo que el hotel aún será más completo.

LOCALIZACIÓN

Pinnawala está a 87 km de Negombo, de camino a Kandy. Por lo que estaría bien hacer una parada allí en la ruta a Kandy. Nosotros, como ya hemos dicho antes, supimos de este lugar una vez que ya estábamos de ruta por el país, así que cambiamos de planes y fuimos para allá. Por lo que nuestro itinerario fue un poco raro y fuimos desde el hotel Rockwood Villa, cerca de Kandy. En este mapa puedes ver dónde está Pinnawala. 

INFORMACIÓN ÚTIL

Precio por entrar a Pinnawala: 2.500 LKR (12,6€ aprox)

Página web del hotel Elephant Park: https://www.hotelelephantpark.com/

Precio de la habitación: Unos 30€ la noche sin desayuno

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3 comentarios el “Pinnawala y su orfanato de elefantes ¿sí o no?

  1. Hoy es un dia especial para vosotros.Ademas de esos bebes elefantes otra peque cumple hoy 5 años de Vida. FELICIDADES TIOS a pesar de la distancia.Y un fuerte abrazo de quien os sigue.
    Toñi

    Me gusta

  2. Pingback: Guía de viaje de Sri Lanka | Con el mundo en la mochila

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